Despliegues anidados de plantillas ARM automatizados con PowerShell y Azure Blob Storage

A la hora de desplegar una plantilla de Azure Resource Manager, el proceso es bastante sencillo tanto desde la línea de comandos multiplataforma como desde PowerShell. Se resume en un comando al que se le pasa el grupo de recursos y la plantilla que se quiere desplegar. Sin embargo, cuando en lugar de una única plantilla queremos hacer un despliegue de una solución más compleja compuesta por varias plantillas anidadas, esto requiere incluir algún elemento intermedio para lograrlo.

Desde una plantilla de ARM es posible invocar el despliegue de otras plantillas ARM con una única condición: deben de estar accesibles de forma pública al orquestador que las interpreta en Azure para que pueda descargársela e implementar los recursos que hemos definido. El uso de plantillas anidadas puede darse por diversos motivos, generalmente los principales suelen ser: evitar plantillas de varios miles de líneas y facilitar el trabajo de la persona o el equipo de personas que escriben dicha plantilla.

Una solución bastante común al problema es hacer uso de un repositorio público de código como lo que ofrece GitHub. Este modo es el que emplea el propio repositorio público de plantillas que Azure pone a vuestra disposición para implementar directamente o para tomar como ejemplo a la hora de crear nuestras propias plantillas. Sin embargo, en muchas ocasiones no nos interesa que nuestras plantillas estén accesibles por terceros dentro de Github. Es ahí donde entra en juego la solución que empleo yo. Probablemente no sea la mejor solución o la más completa pero es la que me facilita el trabajo con las plantillas anidadas en varios despliegues preparados para diferentes clientes. El sistema funciona de la siguiente manera.
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Azure Notifier, un sistema de notificación basado en Logic Apps y Azure Functions

Hasta hace unas semanas, un compañero interno de Microsoft había construido una aplicación que permitía recibir por correo electrónico las novedades relacionadas con Azure de las principales fuentes de información: el blog de Azure, las actualizaciones de servicio y el contenido de Channel 9. La aplicación era un proyecto personal y tras irse de la compañía el servicio desapareció.

Debido al ritmo de evolución de los servicios de Azure, una utilidad como esta era muy práctica para tener una visión diaria de qué había nuevo, qué había cambiado y qué nuevo contenido multimedia estaba disponible para ser consumido. Es por ello que estos días de vacaciones me propuse ver si se podía montar algo rápido con los servicios PaaS de Azure y así es como me he construido mi propio servicio notificador.

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Sincronizando cambios de red en Web Apps con conexión a una VNET

Una de las funcionalidades de la parte de Web Apps dentro del App Service es la capacidad de conectarse a una red privada para que nuestras aplicaciones puedan acceder a información que no esté pública en la red. El proceso de creación está perfectamente detallado paso por paso en la documentación.

Durante el proceso inicial de establecimiento de la conexión se realizan una serie de pasos como la generación de los certificados de la conexión punto a sitio o se propaga la información del enrutado, de los DNS y de otra información necesaria para que la conectividad sea exitosa. Sin embargo, es posible que por algún motivo a lo largo del tiempo de vida de la aplicación, esta información de red se vea modificada y sea necesario actualizarla.

Para ello, no es necesario recrear la conexión entre la Web App y la red, simplemente será necesario acceder a la pestaña de Virtual Network y en la parte superior veremos el botón de Sync Network . Con ello, se cargará la nueva información y aplicando los cambios que se hayan realizado a nivel de la red virtual a la que está enlazada. ¡Ojo! Provocará un corte breve en la conectividad por lo que durante unos instantes la aplicación podría dejar de funcionar correctamente.

Sincronizar cambios de red en Web Apps
Sincronizar cambios de red en Web Apps

En mi caso, el cambio fue relacionado con los DNS. Una vez iniciada la sincronización, al cabo de unos instantes estaban ya los nuevos DNS propagados.

Trabajando con Azure Resource Policies desde el CLI

Como ya comenté, Azure Resource Manager incluye la opción de definir políticas a la hora de crear recursos permitiéndonos fijar una serie de condiciones como el nombre que tienen que tener el recurso, la región donde se despliega o las etiquetas que incluye.

En un primer lugar, las políticas estaban soportadas a través de la API REST o Powershell pero no con el Azure CLI. Esto ha sido algo bastante común con anterioridad; sin embargo, la tan deseada paridad entre ambas formas de gestionar los recursos en Azure está haciéndose realidad. Ya es posible trabajar también con las políticas de recursos desde el CLI aunque la documentación no lo incluya. He realizado un pull request con los detalles de cómo hacerlo para que se incluya; sin embargo, mientras tanto podéis irlo probando de la siguiente manera

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Error accediendo al portal de gestión de Azure

Realizando la configuración inicial para un nuevo cliente, nos encontramos con un error accediendo al portal de Azure a nuestra suscripción. El mensaje era el siguiente:

“Some subscriptions couldn’t be retrieved. Consider checking your connection, your firewall settings, or try again later…”

Error acceso portal de Azure
Error acceso portal de Azure

Debido a esto, aunque el portal era navegable y los detalles de la suscripción eran visibles, algunas actividades como la creación de un nuevo grupo de recursos fallaba. Si estáis experimentando algo parecido, revisad vuestra configuración del firewall porque es posible que alguna de las URLs a las que accede el portal por debajo estén siendo bloqueadas.

En esta entrada del portal de Feedback podéis ver más detalles, algunas de las URLs necesarias son las siguientes:

  • *.azure.com
  • *.windows.net
  • *.azurecomcdn.net
  • *.azureedge.net
  • *.msecnd.net
  • login.microsoftonline.com
  • login.live.com

Si aún añadiendo estas en la White List continuáis con problemas, revisad en detalle los logs del Firewall/Proxy para comprobar qué URL está siendo bloqueada.

Desplegando Oracle Linux 5.x en Azure

A la hora de trabajar con cualquier plataforma es muy importante revisar las tecnologías y las versiones soportadas para poder estar cubiertos por los acuerdos de nivel de servicio y el soporte. Sin embargo, en algunas ocasiones es posible que necesitemos instalar una versión no soportada para realizar alguna prueba que en local no podemos realizar. En el caso de Azure, podéis encontrar el listado de distribuciones Linux y sus versiones soportadas directamente en la documentación.

En este caso en particular, el interés estaba en desplegar una versión antigua de Oracle Linux de la rama 5.x la cual se encuentra totalmente fuera de soporte. Dado que era para un escenario de desarrollo y pruebas como comentaba anteriormente, era aceptable asumir ese riesgo para ver si era posible hacer lo que buscábamos con Azure o no.

Si os encontráis en una situación similar, a continuación tenéis los pasos para configurar vuestra máquina Oracle Linux y poder arrancar máquinas virtuales en Azure.

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Gestión de recursos en Azure Resource Manager con políticas personalizadas

Una de las gran ventajas de Azure Resource Manager (ARM) frente al modelo de Azure Service Manager (ASM) es la capacidad de permitir una gestión mucho más detallada de los permisos de acceso a nuestros recursos por diferentes usuarios gracias al modelo Role Based Access Control (RBAC). RBAC se centra únicamente en las acciones que un usuario puede realizar dentro de una suscripción; es decir: acceder a un grupo de recursos concreto, poder gestionar únicamente máquinas virtuales, visualizar en modo lectura la información visible en el portal, etc. Sin embargo, hay ciertos escenarios que no es posible cubrir con RBAC en exclusiva.

¿Qué podemos hacer si queremos restringir en qué regiones se pueden desplegar recursos por temas legales? ¿O qué servicios son los que se puede usar o no? ¿Qué pasa si queremos seguir una nomenclatura estándar en todos nuestros recursos para facilitar la gestión? Si alguna vez os habéis preguntado algo similar, las políticas personalizadas son vuestra solución.

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Azure Load Balancer en Azure Resource Manager

Uno de los elementos claves a la hora de desplegar nuestra solución dentro de máquinas virtuales en Azure es el balanceador de carga. Esto se debe a que para estar cubiertos por el acuerdo de nivel de servicio es necesario tener nuestra aplicación ejecutándose en al menos dos máquinas virtuales dentro de un conjunto de disponibilidad. Aunque ahí de forma directa no se menciona al balanceador, es la pieza clave que hace que nuestros clientes sigan recibiendo servicio si una de nuestras máquinas falla es él.

Trabajando con el modelo de Azure Service Manager, ASM o clásico, cada vez que aprovisionábamos una nueva máquina virtual automáticamente se generaba un nuevo balanceador asociado a la misma. En el caso de Azure Resource Manager, ARM o “el nuevo”, es necesario que de forma activa nosotros creemos el balanceador y hagamos las conexiones necesarias con nuestras máquinas virtuales. Esto se debe a que un balanceador es un recurso más que se encuentra bajo el provedor de recursos de Microsoft.Network. Si queréis más detalles sobre las diferencias entre ASM y ARM podéis encontrarlo en la documentación bajo el artículo “Resource Manager Deployment Model”.

¿Cuál es el problema entonces? A día hoy no existe opción en el portal de gestión de Azure para crear un nuevo balanceador de carga. Esto nos obliga a utilizar PowerShell o las nuevas plantillas de despliegues en JSON para realizarlo. Este artículo entrará en más detalle en conocer cómo crear nuestro balanceador desde dichas plantillas y las opciones de configuración que nos ofrece este tipo de recurso.

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Cómo preparar una máquina virtual para trabajar con Docker en Azure

Las máquinas virtuales a la hora de probar cosas nuevas son muy prácticas, más si están desplegadas directamente en la nube. Gracias a ello tu equipo se mantiene limpio y no se ocupa espacio ni recursos. Preparando una sesión de introducción a los contenedores y en especial a Docker he estado preparando el entorno para hacer todas las demos en Azure. La idea es tener todas las herramientas relacionadas con Docker y su integración con Azure en un mismo lugar permitiendo de esta manera facilitar el trabajo.

La idea es instalar la versión experimental de Docker y así disfrutar de las últimas novedades de la DockerCon. Junto con ello, disponer de Machine, Compose, Swarm y también de las herramientas de línea de comandos de Azure para linux. Un pack básico para sacar todo el provecho de Docker en Azure. ¡Empecemos!

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Cómo utilizar el servicio de Azure DNS para nuestros dominios

A la hora de trabajar con Azure como plataforma de cloud una de las cosas que seguro que necesitaremos gestionar son nuestros propios dominios. En el evento Microsoft Ignite del pasado mes de mayo se presentó en vista previa el nuevo servicio de Azure DNS que permite alojar nuestros dominios directamente en Azure. Es importante destacar que Azure no hace de agente registrador de los dominios, únicamente los aloja dentro de la red mundial de servidores de Microsoft .

El servicio está construido sobre Azure Resource Manager y a día de hoy no cuenta todavía con soporte directo a través del portal de gestión de Azure. Por lo tanto, tendremos que trabajar directamente a través de las APIs REST o con la línea de comandos de PowerShell. Como buen IT Pro tiraremos por la línea de comandos por lo que si no la tienes configurada es ahora el momento de hacerlo.

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