How to: Windows Developer program para IoT

Empezar a escribir algo siempre lleva una cierta resistencia, sobre todo cuando es con una pantalla en blanco y encima el artículo inicial del blog. Al final terminas dejándolo a un lado en busca del tiempo o la idea con la que ponerte a escribir. Creo que ese día llegó aprovechando el lanzamiento del programa para desarrolladores de Windows para el Internet de las Cosas, más conocido como el Internet of Things (IoT). En abril, en la primera keynote del Build se presentó esta nueva línea de trabajo para ofrecer la opción a los desarrolladores de poder hacer aplicaciones para esta nueva serie de dispositivos.

Sin embargo, no tiene por qué ser solo para desarrolladores. Aquellos como yo que les guste en el punto medio entre los cacharros de hardware y el software que los controla les va a resultar seguramente interesante. Rafa Serna escribía una muy buena introducción a lo que consistía Windows para el IoT. Con este artículo yo únicamente quería aclarar un poco qué pasos son necesarios para empezar a conocer más detalles de este nuevo sistema. La página clave es http://www.windowsondevices.com; sin embargo, a partir de ahí puede resultar más confuso qué es necesario realizar. Por lo tanto estos son los pasos:

  1. Seguro que quieres tener algo de hardware para probar. Si es así, accede a http://www.windowsondevices.com/signup.aspx para completar tu solicitud de una placa Intel Galileo. Hay más solicitudes que placas disponibles por lo que es posible que no todos podamos recibir una.
  2. Tras solicitar tu placa, lo siguiente es obtener el software necesario. Para ello, es necesario acceder a la plataforma Connect donde además también podrás proporcionar tus comentarios para mejorar el producto.
  3. Configura tu ordenador, tu placa Galileo y crea las primeras aplicaciones a través del portal disponible en GitHub
  4. ¿Tienes alguna duda o pregunta? A través de Twitter con el hashtag #winbuilder, los foros de MSDN o Stack Overflow puedes encontrar las respuestas

Y con esto, más o menos tendrías todo listo para empezar a trabajar con esta nueva plataforma. Ahora solo queda esperar que nos llegue una placa para probarlo.

Solucionando errores en la actualización del Bing Dynamic Theme

Si te gusta la fotografía tener Bing como página de incio es algo que debes de hacer. Cada día te sorprenderás con alguna buena imagen nueva para darte los buenos días. Si no te llega con eso, Microsoft tiene disponible el tema para Windows 7 llamado Bing Dynamic que te puedes descargar para disfrutar de las imágenes seleccionadas de Bing como fondo de pantalla.

Al ser un tema dinámico cada cierto tiempo se van descargando nuevos fondos de pantalla, si quieres saber cuándo se actualiza puedes seguir el blog de Rob Margel. Justo leyendo ese blog me di cuenta de que los fondos que comentaba nunca me aparecían y al revisar el listado de fondos de pantalla tenía la mitad de todos los que llevan publicados. Si os ha sucedido algo parecido, para resetear el tema y hacer que se vuelvan a descargar los fondos es necesario hacer lo siguiente.

A partir de ese momento, si entras en Desktop>Personalize>Desktop Background verás como poco a poco el número de fondos de pantalla va aumentando hasta, si no me equivoco, los 63 que hay ahora publicados. Los lunes por la mañana serán más entretenidos cuando veas a esa simpática foca dándote los buenos días.

Cosas a tener en cuenta al subir apps en el nuevo App Hub…

El día 18 de Julio se publicó una gran actualización del App Hub para subir aplicaciones para Windows Phone 7. Además del cambio estético a nivel completo se han realizado algunas modificaciones en el proceso de envío de aplicaciones que es importante tener en cuenta. Si has enviado alguna aplicación de forma reciente te habrás dado cuenta de ello.

  • Selección del nombre de la aplicación: Ahora ya no existe la opción de modificar el nombre de la aplicación durante el proceso de envío. El nombre es seleccionado directamente del .xap que envías. Si quieres tener diferentes nombres según el idioma de la aplicación será necesario localizar la aplicación
  • Idioma de la aplicación: Ahora es necesario seleccionar de forma explícita el idioma de la aplicación en sus propiedades. Si quieres subir una aplicación en un idioma solo; por ejemplo, en español, será necesario que lo indiques porque si no detectará también el Inglés Internacional. Puedes encontrar más información en esta entrada de los foros.
  • Subida conjunta de imágenes: Por fin es posible enviar todas las imágenes de golpe sin tener que subir una a una. Únicamente tendrás que navegar hasta el directorio y seleccionarlas todas.

Puedes encontra la información de cómo hacerlo con más detalle en la entrada del blog de Mike Francis que la he encontrado mientras buscaba por qué me sucedía lo que indicaba en el primer y segundo punto.

Modificar la navegación inicial en Windows Phone 7…

Es posible que en alguna de las aplicaciones que desarrolles para Windows Phone 7 tengas que modificar la navegación inicial dependiendo de algún parámetro; por ejemplo, algo común es que si el usuario no ha iniciado sesión se le envíe a la página de login y si ya lo ha hecho, se envíe directamente a la página principal de la aplicación.

Buscando la mejor forma de hacerlo, o mejor dicho, la que funcionara ya que la aproximación que estaba realizando no era válida, encontré el post de Peter Torr que propone dos soluciones para controlar esta situación.

Cualquiera de los dos métodos funciona para lograr lo que se desea; sin embargo, es importante tener en cuanta algunos detalles:

  • Si posteriormente quieres emplear el NavigationService para moverte entre páginas tienes que tener en cuenta que ese código se ejecutará provocándote errores. Si solo deseas que eso se evalúe la primera vez, lo mejor es que te desuscribas del evento para evitar que vuelva a ser llamado cada vez que hagas uso de los servicios de navegación.
  • Si estás con Windows Phone 7, la vista de login se quedará en el stack de navegación. Si el usuario pulsa el botón atrás le volverá a aparecer dicha vista. Por lo tanto, es recomendable utilizar la aproximación de un elemento que se coloque por encima de la vista principal y controlar su visibilidad.
  • Si por el contrario, estás con Windows Phone 7.1, parece que Microsoft ha oído las quejas de la gente por los foros añadiendo la posibilidad de eliminar una entrada del stack de navegación con el método NavigationService.RemoveBackEntry

Así que tened en cuenta estas situaciones para evitar modificar el código que ya estaba escrito y funcionando.

Aplicaciones web en Windows Phone 7…

Las formas más habituales de desarrollar aplicaciones para Windows Phone 7 es haciendo uso de los dos frameworks disponibles en la plataforma: Silverlight y XNA. Sin embargo, no es la única posibilidad que existe.

Dentro de Silverlight tenemos disponible el control WebBrowser que podemos emplear para mostrar información directamente desde Internet o, aún más interesante, emplearlo para mostrar contenido estático o dinámico dentro del teléfono. Esto abre la posibilidad de realizar aplicaciones basadas en HTML + CSS + JavaScript pudiendo reutilizar código para generar aplicaciones para las tres plataformas móviles que mayor presencia tienen actualmente.

En el blog del equipo de desarrollo de Windows Phone 7 se han publicado recientemente dos artículos bastante relacionados con este aspecto que son interesantes de leer:

Sin embargo, el estar dentro del navegador nos limita un poco la funcionalidad de nuestra aplicación. Por ejemplo, ¿cómo controlamos la navegación? ¿cómo utilizamos las funciones del teléfono como reproducir audio? Poco a poco os lo iré mostrando.

Microsoft, otra forma de ver la vida…

En las últimas semanas han ido apareciendo vídeos procedentes de Microsoft donde se muestra cómo se integran los diferentes productos que tienen en nuestro día a día. Es una campaña de publicidad muy trabajada, con muy buena calidad artística que merece la pena disfrutar de ella.

Hasta ahora, han aparecido los siguientes tres vídeos. En ellos se puede ver cómo Windows 7, Windows Phone y Windows Live nos facilitan nuestro trabajo en el día al día mostrándonos cómo podemos compartir la información de una forma rápida y sencilla. Por otra parte, también se muestran las posibilidad de ocio de estas plataformas junto con Kinect y Xbox 360.

Aquí os los dejo:

– The making of a song: Andrew Belle

– Road trip to Mt. Hood

– The making of a flash mob

¿Conoces alguna otra campaña de marketing que sea recomendable ver?

Friend Assemblies, accediendo a un assembly desde otro…

Imagina que estás desarrollando un proyecto basado en pruebas y necesitas acceder a elementos internos de otro ensamblado, ¿cómo lo haces?

Una posibilidad es declarar todo aquello a lo que necesitas acceder de caracter público y así ya tienes acceso desde tu ensamblado de pruebas; sin embargo, hay un problema ya que no solo puedes acceder tú sino que estás dejándolo visible a cualquier otro ensamblado.

La otra es emplear el atributo InternalsVisibleTo definido en el namespace System.Runtime.CompilerServices. Cuando compilamos uno de nuestros ensamblados es posiblie definir qué otros ensamblados son considerados amigos dándole permiso para acceder a todos los miembros internos que se encuentren definidos de la misma forma que si se encontrara dentro del mismo namespace.

Su funcionamiento es sencillo, únicamente tendremos que añadir en la cabecera de nuestra clase el siguiente código:

[assembly: InternalsVisibleTo("Otro.Ensamblado.Tests")]

y podremos trabajar desde el ensamblado “Otro.Ensamblado.Tests” con los métodos y propiedades declaradas como internas sin tener que cambiarles su visibilidad a públicas.

¿Cómo rellenar el formulario W8 para cobrar en el Marketplace de WP7?

Hay un gran número de desarrolladores que se están volviendo un poco locos a la hora de conseguir validar correctamente el formulario W8 para poder obtener los beneficios fiscales a la hora de recibir el pago por sus aplicaciones en el Marketplace.

Si hace unos días Javi nos daba unas pautas de cómo podemos rellenar dicho formulario de forma correcta, Microsoft ha abierto un nuevo proceso que nos puede facilitar aún más el proceso: la validación del formulario vía e-mail antes de enviarlo.

Si queréis hacerlo, aquí tenéis los pasos:

  1. Escanear el documento y enviarlo a la dirección de correo mplcomm@microsoft.com.
  2. Tu formulario será validado en un tiempo estimado de siete días laborales
  3. Los formularios sólo serán validados una única vez
  4. Es necesario enviar una copia escrita por correo postal a la siguiente dirección para que los pagos puedan efectuarse correctamente.

    Microsoft – Windows Marketplace for Mobile
    Attn: Finance Department
    29011 Commerce Center Drive
    Valencia, CA 91355
    USA

Suerte con vuestras aplicaciones! :)

Nuevas aplicaciones en el Marketplace…

Durante Navidades, estuve realizando unas pruebas rápidas de cómo funcionaba el control MutiScaleImage de Silverlight dentro de la plataforma Windows Phone 7. Ya había jugado con la tecnología DeepZoom que hay por detrás con el pivot de la PartyQuijote y quería comprobar el funcionamiento en el teléfono.

Una de las utilidades que encontré fue la de visualizar un mapa de información de la red de metro y de ahí surgieron las dos aplicaciones sencillas que ahora mismo están disponibles para su descargada desde el Marketplace: “Madrid Metro Map” y “Barcelona Metro Map“.

El resultado visualmente es muy agradable pero falta mucha mejoría por detrás para que sean de verdad unas aplicaciones prácticas. Ya he recibido recomendaciones de que cree un sistema de recomendación de rutas o incluya información de los horarios de los trenes. Lo que no me gustó es que no sea posible que las imágenes se carguen desde el dispositivo, lo que obliga a que para poder consultar el mapa tengas que emplear una conexión a Internet para que descargue los tiles. Esperemos que en alguna actualización esto sea modificado…

Navegando entre páginas en Windows Phone 7…

Una de las preguntas más repetidas en los foros de desarrollo de Windows Phone 7 es la forma de navegar entre páginas por nuestras aplicaciones. Vamos a ver lo sencillo que es en el siguiente ejemplo:

Imaginemos que tenemos dos páginas en nuestra aplicación, una que fuera la MainPage.xaml y otra SecondPage.xaml. Si queremos ir de la primera a la segunda, podemos hacer uso de un HyperlinkButton y de su evento click introduciendo en su manejador el siguiente código.

private void hyperlinkButton1_Click(object sender, RoutedEventArgs e)
        {
            NavigationService.Navigate(new Uri("/SecondPage.xaml", UriKind.Relative));
        }

¿Y si queremos volver hacia atrás? ¿Es posible hacerlo? Sí, podemos hacer uso del método GoBack incluido en la clase NavigationService y establecer un vínculo de vuelta a la primera página.

private void hyperlinkButton2_Click(object sender, RoutedEventArgs e)
        {
            NavigationService.GoBack();
        }

La propiedad NavigationService da acceso al servicio de navegación del framework de Silverlight. Además de lo aquí expuesto, existen otras utilidades como el paso de parámetros por URL que comentaré en otra entrada. Podéis echarle un ojo en la página de MSDN.